关于腾讯元宇宙的10个事实和7个猜想

作为最有希望成为元宇宙中坚力量的国内公司,到目前为止,腾讯自身高管的发言、本身具备的技术和人才储备、以及一系列实际动作,提供了很大的元宇宙想象力,也影响着行业的走向。

以虚幻4引擎提供的捏脸+换装体验为基底,通过QQ本身绑定的社交关系传播,再辅以多款小游戏增强娱乐性,「超级QQ秀」可以说是当前市面上完成度较高,可玩性和体验流畅感最好的「元宇宙」概念产品之一。

从腾讯针对「超级QQ秀」所投入的资源(QQ的流量与社交链、腾讯视频的内容、天美的IP等),也足见其对此项目的重视程度。但需要明确的是,「超级QQ秀」并不是元宇宙,充其量只能算做是腾讯对「游戏融合社交」的一次尝试。

关于腾讯的元宇宙布局,「新声Pro」基于可见的十个事实,提出了七个猜想。

1. 在元宇宙概念火之前,腾讯就提出了「全线年年底,腾讯文化出品年度特刊《三观》,马化腾写了一篇前言,并在其中提出了「全真互联网」的概念。马化腾写道:「一个令人兴奋的机会正在到来,移动互联网十年发展,即将迎来下一波升级,我们称之为全真互联网。从实时通信到音视频等一系列基础技术已经准备好,计算能力快速提升,推动信息接触、人机交互的模式发生更丰富的变化。」

马化腾认为,「这是一个从量变到质变的过程,(全真互联网)意味着线上线下的一体化,实体和电子方式的融合。无论是从虚到实,还是由实入虚,都在致力于帮助用户实现更真实的体验。从消费互联网到产业互联网,应用场景也已打开。通信、社交在视频化,视频会议、直播崛起,游戏也在云化。随着VR等新技术、新的硬件和软件在各种不同场景的推动,又一场大洗牌即将开始。就像移动互联网转型一样,上不了船的人将逐渐落伍。」

自2021年上半年视频游戏平台Roblox上市之后,元宇宙逐渐风起,马化腾关于「全真互联网」的叙述也再次被人重视。

在2021年Q3财报电话会上,腾讯总裁刘炽平首次回应元宇宙话题,并再次解读「全真互联网」,认为它「是一个利用公司技术将真实场景和虚拟体验结合的一个计划,用虚拟技术模拟真实场景,很多逻辑都跟我们提到的元宇宙类似。」

在同一场电话会上,刘炽平对元宇宙的表述是:「元宇宙是一个令人激动,却也相对模糊的概念,从比较高的角度来审视这个领域,任何让虚拟世界变得更为真实,或者通过虚拟技术让真实世界更加丰富的技术,都可能成为元宇宙概念的一部分。所以腾讯认为这个概念可以为游戏和社交网络行业增添新的增长机会,如果还能开发商务方面的应用,也会为商务市场带来增长机遇。」作为全球第一大游戏公司、拥有全国最大的社交用户体量,并在B端市场也广泛布局的腾讯,无疑不会放过这些目前来看最具想象力的增长机会,也就是说,腾讯会持续关注元宇宙。

关于发展元宇宙业务的路径,刘炽平认为,路径可以有很多条,包括互动性非常好的游戏、为游戏开发者提供基础设施的游戏平台、支持可编程体验和游戏化的社交网络、通过增强现实及虚拟现实技术提供真实世界体验等等。而对于腾讯来说,在游戏业务和社交网络方面积累的经验,都有机会成为未来探索和发展元宇宙业务的基础。刘炽平举例说:「技术方面我们有搜索引擎,人工智能,可以服务巨量用户的服务架构,以及对于数字内容经济和现实生活中数字资产管理方面的经验等等。总之,我们在技术和能力都有很多路径可以选择来如何抓住元宇宙方面的机遇。」

例如在游戏技术方面,2012年,腾讯以3.3亿美元入股美国游戏开发商Epic Games,目前持有其40%股份。Epic Games旗下的Unreal引擎,被认为是打造虚拟世界所必需的顶级引擎工具。

同时对于具有内容基因的腾讯来说,发挥自身的内容优势,以精品内容抢占元宇宙的内容高地,也是重中之重。在这一领域,目前被认为最接近元宇宙平台的Roblox和《堡垒之夜》,背后也都有腾讯的身影。除游戏内容外,腾讯的影视、音乐、IP、网文等资源,也能在元宇宙中成为内容来源。

另一个例子是云计算。据IDC发布的2021年一季度中国公有云市场数据,腾讯云市场份额在国内排名第二,目前已服务国内超过90%的音视频公司、超过80%的头部游戏公司及绝大多数电商平台。

整体来看,腾讯对沙盒游戏、引擎、VR/AR硬件设备等一系列与元宇宙平台接近的领域,都进行了投资布局。2019年,腾讯就与Roblox合资创办团队。2020年2月,腾讯参与了Roblox的1.5亿美元G轮融资,当时Roblox估值约40亿美元。到2021年3月,Roblox在美国纽约证券交易所正式上市,成为「元宇宙第一股」,市值一度超过800亿美元。

2021年7月13日,由腾讯独家代理的国行版《罗布乐思》上线,当日就登上了苹果APP Store游戏免费榜第一。但运营五个月后,2021年12月8日腾讯在游戏内部发出公告,宣布本轮《罗布乐思》删档测试将结束并关闭服务器。根据新浪VR的分析,本次关服的原因可能与游戏版号、国内外用户数据互通导致的数据风险等因素有关。在国内,腾讯在2018年6月完成对迷你创想的B轮投资,2021年4月,腾讯又在C轮阶段再次加注。迷你创想旗下拥有沙盒游戏《迷你世界》,其核心玩法是通过线上堆积木方式,引导玩家自行创作虚拟作品,与Roblox有些类似。目前注册用户已超过2亿,国内月活用户超过5000万。

在2021年,腾讯还投资了两家VR/AR性质的企业威魔纪元和元象思维。其中,元象唯思是原腾讯集团副总裁、AI LAB院长姚星的创业项目,专注于打造「全线亿的价格收购黑鲨手机,收购后将全部归入PCG事业群,未来主要研发VR设备。

目前腾讯还未正式提过要全面进军元宇宙,但对超级数字场景的建设已经正在进行。2021年年初,腾讯集团高级副总裁马晓轶在腾讯游戏年度对谈中,首度提出「超级数字场景」的概念。在他的解释中,游戏是一个由技术驱动的、有广泛可能性的数字化场景,而未来游戏与现实之间存在更多的交互可能,这些可能性、这些想象空间共同构成了「超级数字场景」。而狭义的元宇宙讨论一般只限于虚拟世界,因此马晓轶认为,从这个意义上说,元宇宙是「超级数字场景」中的一个子集。

游戏内容落地在现实场景中的尝试,腾讯也已经在尝试。如在2021年的「和平人生精英空投卡」活动中,腾讯将线上《和平精英》的活动,与德克士1元换购、韩束单品消费满减、古茗全场消费满减等线下优惠活动相结合,刺激玩家到店消费,取得了良好的效果。

包括腾讯团队对敦煌莫高窟的数字化还原。腾讯团队为制做敦煌飞天的皮肤,先后多次前往敦煌洞窟采风,到最后呈现给观众的版本,仪态、颜色、服饰、肢体比例等每一个细节,都可以在莫高窟中找到出处和原型,因此广受好评。

还有打造数字化故宫的项目。故宫博物院与腾讯携手打造了「数字故宫」小程序,可以为游客提供推荐路线、官方语音讲解、AR实景实时探路一站式参观体验。

如果说「超级数字场景」再次强调了游戏的重要性,腾讯自然丝毫不能松懈。马晓轶认为,「未来游戏行业最头部的主力阵容会是8-10款顶尖的元宇宙级别产品,它们会提供不同类型、题材和美术风格的世界,例如中古魔幻的、现代科幻的、写实军事的等等。每一类主题都可能产生一个吸引特定喜好人群的元宇宙,关键是在于,它能否让人相信且感到幸福,是否有足够高的自由度来让人们投入其中。」现阶段符合这些要求的、完成度较高的游戏,马晓轶认为包括《罗布乐思》、「GTA」、《赛博朋克2077》等。而对于腾讯游戏来说,自身优势在于海量用户的运营,3A大作所要求的的工业化能力、基础制作品质,以及游戏的表现力,目前还是短板。

因此为了更快的补足短板,腾讯内部已经上线了「登月项目」,希望花5-8年的时间,让腾讯的产品能够和上述厂商的下一代产品处在同一水准。

2021年4月,腾讯平台与内容事业群(PCG)内部发文宣布进行新一轮的组织架构和人事调整。腾讯副总裁、互动娱乐事业群(IEG)天美工作室群总裁姚晓光接手PCG社交平台业务负责人,主管QQ业务发展。这也是腾讯第一次任命跨事业群的业务负责人。姚晓光

腾讯对此的说法是,「希望探索游戏领域所积累的计算机图形技术和能力,应用于社交和视频领域的想象空间」。

很快在2021年7月,腾讯又传出姚晓光亲自带队PCG与天美工作室,开发游戏社交App,从社交、游戏两个方向同步探索Metaverse的消息。从零开始、独立成军的做派,无疑能看出腾讯对游戏融合社交的重视。姚晓光上任后推出的首款重磅产品「超级QQ秀」,是目前IEG内部资源堆积最多的产品之一,也被认为是腾讯针对元宇宙推出的一款试水产品。

根据当前公布的信息,腾讯的Z Plan 既是腾讯游戏「招兵买马」的一次尝试,从招聘的人才也可窥见姚晓光探索元宇宙领域的思路。在2021年9月,腾讯天美工作室群就新项目「Z PLAN」对外招聘多个岗位,涉及技术、设计、产品三大类。工作地点覆盖北京、上海、深圳三地。

根据招聘要求的「了解游戏引擎和开发流程,具备基本编程能力」,「了解云原生环境的开发准则和实践」以及「有沙盒游戏、Soc游戏设计经验者优先」等因素推测,Z PLAN可能是一款使用UE4研发、具备云游戏服务,有开放平台功能的3D开放世界游戏,最终可能面向全球市场。

「ZPLAN」在腾讯招聘的项目代码为「48377」,根据GameLook报道,该项目公开招聘岗位曾多达97个,而截止至2022年2月,仍有69个职位在招,显然这个项目研发团队的规模不小。在游戏类型方面,招聘还涉及多种类型游戏人才,因此可以判断「ZPLAN」的具体玩法可能非常复杂,会涉及休闲、派对、动作、射击、生存、沙盒、开放世界等等方面。

综合来看,腾讯内部的TME、IEG、PCG、WXG、NFT平台幻核等多个多个部门,都已经开始了元宇宙尝试。如目前兼任腾讯互娱(IEG)和平台与内容事业群(PCG)负责人的姚晓光,也已经显现了跨部门的资源调度整合能力,在打造「超级QQ秀」时,他就整合了QQ的流量与社交链、腾讯视频的内容、天美的IP等等资源。2021年9月19日,与Roblox联合推出了《星光小镇》,尝试探索沉浸式音娱类游戏。

2021年底,腾讯音乐娱乐集团(TME)也推出了国内首个虚拟音乐嘉年华TMELAND。在12月31日晚跨年夜,电子音乐制作人Anti-General、全球百大DJ Luminn、DEXTER KING、国际知名DJ Vicetone等音乐人都在TMELAND的「虚拟跨年音乐节」进行了表演。五月天甚至在「TMELAND」的蹦迪广场上举办了TME live五月天跨年演唱会,引起了广泛关注。

2022年1月30号,腾讯NFT平台幻核则推出了「新春太空遨游系列数字藏品」,并在其中推广腾讯新闻APP,涉及到平台与内容事业群、互动娱乐事业群等其他部门。同日,微信小程序也推出「腾讯金融云数字藏品馆」,分别涉及腾讯的微信事业群、云与智慧产业事业群。

值得注意的是,虽然腾讯内部多个部门已经开始跨部门联动,针对元宇宙推出产品和项目,但腾讯并未推出整个公司层面的规划。

腾讯一系列的组织结构调整和真金白银的投入证明,其未来的重点还是以数字化技术为依托,助力实体经济发展。2021年4月19日,腾讯启动第四次战略升级,提出「可持续社会价值创新」战略,首期投入500 亿元,设立「可持续社会价值事业部」。同年8月,腾讯宣布追加500亿元,启动「共同富裕专项计划」。前后投入共计1000亿元,将用于基础科学、教育创新、碳中和、带动低收入人群增收、促进乡村经济增效等领域。在2021年底的员工大会上,据《晚点 LatePost》报道,马化腾对 2021 年发生的一系列变化表达了自己的想法。他说,腾讯只是国家社会大发展期间的一家普通公司,是国家发展浪潮下的受益者。未来,腾讯在服务国家和社会的时候,要做到不缺位、做到位、不越位,做好助手、做好连接器。

在这一年的集团年度特刊上,马化腾再次撰写文章,正式提出了由C到B再到S的理论:互联网服务主要对象从用户(C),发展到产业(B),现在变成了社会(S)——这是一个新的阶段。

2022年1月1日,腾讯全新品牌片《助力实体经济》在央视播出,涉及了智慧能源、智慧交通、AI 种植、智能制造、智慧零售等数字技术与实体经济融合的图景。

扎克伯格对元宇宙的狂热程度有目共睹,其进军元宇宙的方式更接近于:以庞大的社交流量为基底,砸钱研发被认为是元宇宙物理入口的终端硬件设备。相比于Meta,腾讯的优势在游戏与社交的融合。刘炽平在提到元宇宙可能的实现路径时特别强调,「腾讯积累了非常多的游戏业务和社交网络经验,可以帮助腾讯抓住元宇宙方面的机遇」。如作为腾讯最成功的自研游戏产品,《王者荣耀》之所以能在2015年上线之初便一炮而红,至今未显颓势,在游戏性之外的社交设计,也被认为是在此间发挥重要作用的因素之一。

对于腾讯的元宇宙优势,外界的评论还是「更具全面性」,即在通讯、内容、游戏、技术等各方面,腾讯都有布局。但作为互联网巨头的腾讯,更需要的并非是全面的能力,而是能帮助其在元宇宙争夺战中「一剑封喉」的杀手级应用。巨头公司的共同特征是:不缺资金,但缺时间。为了在元宇宙中占据领先身位,巨头公司们必须以更快的速度开疆拓土,而投资相较于自研,恰好是更为省时省力的方式。因此,持续稳定地加大投资力度预计会是腾讯下一阶段的动作。

刘炽平认为,元宇宙的发展目前还处于初期,还有很多不确定因素,因此可能还要经过若干次的迭代,完善起来也会比人们预期时间更长。在能真正给用户带来优质体验之前,元宇宙还只是个概念,而用户体验则需要通过技术支撑。腾讯相信软件起驱动作用,硬件会起协助作用,而非必要条件,目前的手机产品就可以实现相关用户体验。从刘炽平的表态可以看出,腾讯在当前阶段选择了一条和Meta截然相反的路。在Meta最新的第四季度财报中,主要研究VR/AR技术和产品的Facebook Reality Labs首次作为独立部门进行了财务业绩披露。数据显示,2021年该部门仅实现了23亿美元的营收,全年经营亏损则达到了101.9亿美元。此前,该业务在2019和2020年分别亏损了约45亿和66亿美元,而去年的亏损幅度比2020年几乎多出了50%。

Meta的经验表明,以死磕VR硬件的方式进入元宇宙,需要付出高昂代价。Meta最近也表示,2022年会将旗下首个元宇宙平台Horizon向移动端布局,而此前Horizon的接入条件是必须拥有Oculus Quest VR设备。

另一能够证明当前阶段硬件设备并非腾讯布局关键的例子是,据36kr的报道,在字节跳动收购PICO前,腾讯曾与字节展开过竞价,最终因价格过高而退出。

根据马晓轶的表述,「超级数字场景」代表着游戏未来的想象力,也能真正实现虚拟技术和现实世界的连接,因此具有长期投入的价值。电竞是一个明显的例子,作为由游戏衍生到现实世界的「数字体育」场景,电竞在当前已经创造了超过千亿的产值,并仍有上升趋势。腾讯互娱旗下的ToB平台「腾讯游戏人生」,也已经与餐饮、零售、出行交通、酒旅等多个领域超过100万个线下商户提供过经营方案。线上游戏活动与线下实体店活动相结合的方式,让「超级数字场景」不再局限于线上,也被更多拓展到了线下。

从由虚入实、虚实结合的角度,建设「超级数字场景」对腾讯入局元宇宙也将有所裨益。

元宇宙所承载的想象力,很大程度上来自用户对更加沉浸、有趣交互体验的需求。自从兼任IEG和PCG 负责人之后,姚晓光进行了一系列融合社交与游戏的尝试。2021年8月,腾讯PCG内测了一款名为「NokNok」的游戏社交产品,中文名为「闹闹社区」。据媒体披露,NokNok是一个像素风格、自由免费、的社区平台,用户可以在游戏过程中完成社交。业内分析人士认为,NokNok对标的正是海外游戏聊天社区「Discord」。之后到2021年9月的Z plan招聘,则是在组建团队时,彰显了其探索元宇宙的决心。之后在姚晓光推出的「超级QQ秀」中,也融合了捏脸、游戏以及社交的元素,但就其普及效果来说,还远未达到理想的目标。

按照姚晓光以往展露出的「工作狂」特性及过硬的工作能力,预计超级QQ秀只会是姚晓光系列动作的开端,未来还会持续有新动作。

腾讯内部向来有赛马的传统。比如在移动互联网社交软件热潮时,腾讯内部采用赛马机制,组成两个小组,进行新的社交软件(也就后来的微信)研发。其中一支团队由张小龙带领。除了姚晓光以外,有理由相信腾讯内部还会有其他团队竞争参与产品打造。例如被称为「微信之父」的张小龙,拥有全国最多的用户群体,参考国外社交巨头Meta已经all in元宇宙的动作,张小龙也有理由参与这个线. 元宇宙应该会基于一个新应用诞生

正如微信成为了腾讯登上移动互联网的船票,未来的元宇宙也很有可能会基于一个新应用诞生。

微信第一个版本的上线月,当时智能手机尚未普及,行业内关于移动互联网的潜力还存在争议。但在两年的竞争之后,2013年时腾讯内部已经认为微信有能力赢下移动互联网战争。

从功能上看,2013年时微信的功能其实相对简单,远不如QQ的功能丰富,但微信却满足了用户在移动端的几个核心需求:简练的文字、发语音、语音电线年,微信用户规模真正超越QQ,成为了国内用户最多的社交软件。元宇宙被认为是下一代互联网的形态,参考微信的例子,其诞生的土壤可能并不在现有的「杀手级应用」中,而更可能是以另一种形态,在一个全新的应用中出现。