苹果正在逃离元宇宙

在这一年,扎克伯格将Facebook改名为Meta,宣布全部押注元宇宙。

随后,国外如谷歌微软英伟达,国内如百度、OPPO和小米,可以说从硬件到软件,全球不计其数的企业皆如蜂拥一般涌入这个赛道。

自从苹果表现出对AR设备的兴趣那一刻起,就开始被外界解读为“苹果即将进军元宇宙”。

彭博社记者Mark Gurman在与苹果内部员工进行交流的时候,得知了一个信息:苹果内部禁止讨论元宇宙。

原话是这么说的:“如果在苹果发布AR头盔的时候听到元宇宙这个词,我会很震惊。我被明确告知,一个完全虚拟的世界,用户可以逃到那里–就像他们在Meta Platforms/Facebook的未来愿景中那样–而这样的想法是苹果的禁区。”

谁能想到,“元宇宙”这三个字,在苹果内部竟成了令人谈之色变的“伏地魔”,连名字都不能提。

其实这也并不意外,库克在2021年9月接受《时代周刊》采访的时候,就表示:“元宇宙和AR显然是两个不同的词语,我就不说这些流行词了,我们只会称之为AR。”

尽管苹果即将推出的AR设备仍然处于保密状态,但仍然可以从各家媒体的预测中得到一些细节。

彭博社认为,苹果首款头显产品会采用同时具备AR和VR两种功能的MR产品。

根据The Information的报道,这款耳机将包括两个8K显示屏,超过12个用于手部跟踪的摄像头,零售价为3000美元。

据分析师郭明祺表示,这款设备还可以运行多个处理器,包括一个使用苹果M1芯片的处理器。

另外,这款耳机可以支持Wi-Fi 6E,可以提供更高的带宽和低延迟连接。

随着元宇宙的热度不断攀升,AR/VR等被视为是元宇宙入口的相关设备更是引人注目。

早在2015年,苹果就组建了一支由Mick Rockwell带领的AR团队,他们进行了一项代号为“T288”的软硬件项目。

同样,为了扩充自己在AR/VR领域的技术实力,苹果在这十年间收购了十余家研究该技术的公司。

2013年,苹果收购以色列的硬件公司PrimeSense,这家公司曾经开发出世界上最小的3D传感器。

2015年,苹果收购德国AR公司Metaio,该公司主要专注于移动AR应用程序。

2020年,苹果花了1亿美金,收购了位于加利福尼亚的现实虚拟公司,NextVR。

甚至就在前不久,苹果公司还挖来了Meta的高管,该高管在Meta正好负责的是增强现实项目。

仅仅是在2021年一年,苹果与AR设备有关的专利技术就达到了11项,相当于占了苹果在全年所拿下的专利技术的九分之一。

“AR技术可以增强我们的对话,增强学习,并真正放大技术对人们的价值,而不是把现实世界封闭起来。”

尽管,苹果在AR领域已经布局多年,但迄今为止,并没有做出任何一款相关的硬件产品。

纵观历史,在被称为“VR元年”的2016,苹果没有更大的动作;尽管VR行业逐渐衰败,但苹果仍然错过了2020年的AR浪潮。

相较之下,虽然苹果已经布局多年,但似乎一直都还处在打地基的阶段,在硬件方面已经落后于人了。

苹果在意的是AR/VR技术的本身,而不是为了一个突然爆火的概念去做产品。

更何况,在库克看来,增强现实才是他想做的东西,对比完全虚拟的元宇宙概念,可以说是背道而驰。

有趣的是,马斯克也曾表示并不看好元宇宙:“没人愿意整天把一块屏幕绑在脸上。”AR/VR相关设备所带来的不适感,更是需要改进的地方。

苹果将“元宇宙”这个词视为不能提及的“伏地魔”,不仅是因为其本意在于技术本身,还可能是因为“元宇宙”这个概念,是Meta引领的潮流。

苹果将手机阵营分成iOS和安卓两类,假若此时宣布进入“元宇宙”,就很难在AR/VR市场中打出差异化。

不过对库克而言,AR设备更像是苹果“十年磨一剑”的产品,待到时机成熟再“见血封喉”。